¿Qué debe llevar el altar de muertos?

El altar de muertos se complementa con distintos elementos que tienen su significado e importancia en la celebración.

La celebración de día de muertos es una de las más tradicionales del país ya que representa la cultura popular de México, incluso ha sido protegida por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.

Los mexicanos tienen la creencia de que durante los días en que se celebra la memoria de Todos los Santos y los Fieles Difuntos los muertos vienen a visitar a sus familiares, por lo se tiene la tradición de instalar altares en los que se ofrecen alimentos y bebidas.

El altar es uno de los elementos fundamentales y principales de esta tradición, los más comunes suelen ser de 2 niveles que representan el cielo y la tierra, aunque algunos optan por agregar un nivel más para representar el purgatorio, otros eligen 7 niveles los cuales simbolizan los escalones para llegar al cielo.

Además de alimentos y bebidas hay ciertos elementos que se colocan en el altar, cada uno de ellos simbolizan distintas cosas y con ellos se invita al espíritu a viajar a la tierra, los principales elementos son:

  • Imagen del difunto: Se coloca en la parte más alta del altar y de espaldas, acompañada de un espejo para que el difunto solo pueda ver a sus familiares.
  • La cruz: Se coloca a un lado de la foto del difunto, puede ser de sal o de ceniza.
  • Copal e incienso: El copal limpia y purifica las energías del lugar y las de las personas que lo utilizan, mientras que el incienso santifica el ambiente.
  • Arco: Se coloca en la cima del altar y simboliza la conexión de la tierra con el mundo de los muertos.
  • Papel picado: Representa la alegría festiva del Día de Muertos y del viento.
  • Velas, cirios y veladoras: Los cirios suelen ser colocados según los puntos cardinales y las veladoras y velas se colocan como sendero para llegar al altar. Simbolizan una luz que guía a los difuntos a este mundo.
  • Cempasúchil y mano de león: Se colocan tanto en el altar como en el arco que lo acompaña. La flor de cempasúchil tiene un gran aroma que guía a los difuntos al altar.
  • Agua: Simboliza la pureza del alma, además se coloca para que los espíritus sacien su sed.
  • Comida: Se colocan alimentos tradicionales como el mole, sin embargo también aquellos que son del agrado del espíritu visitante.
  • Pan de muerto: Representa la eucaristía.
  • Dulces y Juguetes: si el altar es para almas de niños suelen colocarse los dulces favoritos del difunto, además de sus juguetes.

Frida Cruz